收银台走向云端

大学时候,我是《读者原创版》的忠实读者,每期都买。有一篇文章至今印象深刻,标题叫做《一把刀对阵七把刀》,讲得是西方人的厨房用具,光是刀就有七把,不同的大小,来适应不同的食材。中国人看到这里估计要笑了。就像我第一次知道有打蛋器这种东西一样,这用筷子不就能搞定了么?

收银台,是我们每个人在完成线下购物时都必须经过的最后一道步骤。

后来我才知道,我们对打鸡蛋的要求和人家的要求不一样,人家得打出泡沫来才行,所以他们还发明了电动打蛋机。

对于已经习惯了刷卡或手机支付的当代人来说,收银机基本就可以等同于POS机或者对应收款码的扫码枪,延伸到完整的收银步骤,可能还得加上扫描商品条形码的仪器和店铺特有的机器屏幕。

第一次认真研究西方人的厨房是来了美国之后,去同事家做客。厨房不大,但是柜子很多。刚走进厨房映入眼帘的就是七八个锅围成一圈全吊在半空中,和我差不多高。然后我第一次见到了传说中的“七把刀”,其实不止七把。还有各种各样的厨具。有一次我们做披萨,光是烤披萨的铁盘就有好几种,不镂空的,镂空的,即便是镂空的,有两个形状还不一样。切披萨的刀也很特别,是专用的
Pizza Cutter。

很少有人会去主动关注商铺用的是什么类型的收银机器和后台系统,在消费者看来这些似乎都长一个样。实际上,收银台的变化背后,正反映了不同年代经营者管理店铺的方式。

在我看来,相对于我们的文化而言,他们更注重去创造新的工具来满足日益增长不同的需求。

与技术同步升级的收银系统

刚到学校的时候,我对大家的用门卡的习惯很好奇。我们每进入一栋楼都要刷卡,学生每天从宿舍到餐厅到教室,这中间时刻都离不开门卡。没有卡哪儿都去不了。老师的卡和学生的卡权限也不一样,比如学生的卡夜里十一点之后就进不了门了,彻底断了学生晚归不被发现的念头。一部分人把门卡挂在脖子上,一部分人把它放在随身的小钱包里,最方便的是另一部分人,她们用的是学校小超市卖的工具。它改进了普通的夹子,一边是扣在衣服上,一边连接门卡,但是中间是可以伸缩的细绳子,当你把门卡别在衣服上的时候,可以随便一拽,拉出一米长,刷了卡,再弹回去。这样门卡就不容易丢失。

1879年,美国一家酒栈的老板James Ritty发明了历史上第一台收银机。

这样的一个小工具不单单是用在门卡上。我们学校的演讲厅声音和灯光的控制处有两张桌子,打开设备有几把钥匙,还有连接不同设备的接口等等,包括充电器。之前这些东西常常用着用着就找不着了。或者大家不确定哪个接口是正确的,后来同事把这些东西全贴上了标签,然后用这个小工具把钥匙,充电器,接口都固定在特定的位置,用完了,就都弹回去了。为此,我们特地在演讲厅召开了一次全体会议,同事给我们演示了一下,他其实是我们的音乐老师,想到了这个办法,就去做了。这一切都是为了保证东西不丢,使用方便,仅此而已。

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联系到很久前看过的关于超市收银设备的发明,是为了防止营业员收银舞弊,三权分立是为了防止权利的集中与滥权。在西方的文化里,我看到的更多的是对工具的信赖,而不是对人。他们不像我们,老想着在位者都道德高尚,为官清廉,他们更多的是去设计一些工具,尽量让违反规则的行为无处隐藏。

彼时,这台机器被发明的目的就一个:监督店员。在那之前,收钱归收钱,记账归记账,这也就产生了个别店员将顾客支付的钱款收入自己囊中的情况。而收银机将“记录交易数额”与“收款”这两个行为同步化,让店员每次在记下交易金额时都有顾客能通过屏幕查看监督,避免店员做假账的情况。

尽管James
Ritty发明收银机最初的出发点是为了管钱,但这台机器随着后人的使用,另一层意义发挥得更加明显,即简化记账流程,初步形成了一套更为先进的业绩管理机制雏形。

收银台的设施配套基本与科技发展水平同步。计算机技术发展以来,收银机的功能也逐渐扩大,不仅仅是为了收款或记录单笔交易。

我们在支付时看到的POS机或是扫码枪,已经不再是作为独立的收银工具存在,而是整个店铺营业系统的最末端。而一个完整的商户系统涉及功能会包括商品SKU档案、库存、交易订单细节等,收银员可通过终端点单/同步商品进出、店长也可以通过系统看到每天每月的具体流水和库存变化。

我会将这看作收银台的第二个阶段。与第一代收银机相比,它将终端的收银和交易操作与后台数据系统相连接,让整个业务流程都变得可视化,商户管理的效率也更高。

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澳门威尼斯人app,但第二代仍然局限于单家商户内部,更像是一个封闭性的后台系统。好比计算机兴起时的单机时代与现在的互联网时代,第三阶段的收银台又多了“联通”“同步”的概念。

第三代的商户系统通常被称为“商业管理系统”,多见于连锁店、大型商超等。它所使用的系统更为庞大智能,除了单一门店的交易库存资料,还能与其他分店的数据库打通,不同网点之间可调货,后台的管理者也能即时性地看到各个分店的交易等方面数据。

此外,这些管理系统可能还支持记录客户资料,以实现会员库的保存和多门店同步。

目前来看,第三代商业管理系统已经能满足经营者管理商户的大部分管理需求,也能实现联网同步功能,但在如今国内高速发展的互联网背景之下,仍然显得像3G时代的产物。因为它依然建立在一整套固定硬件设备的基础之上,无论是维护还是升级系统都需要专业的硬件团队操作。

它在收银终端方面也没有太多提升:收银台作为与消费者接触最紧密的终端,除了收款之外,依然没有实现其他功能,尤其是品牌沟通。

云时代的新思路

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